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Comment habituer un chien à l’aspirateur ? La seule méthode qui marche vraiment !

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Publié par : Baptiste

Votre chien va se cacher sous le canapé à chaque fois que vous allumez l’aspirateur ? Pas d’inquiétude, c’est le cas de nombreux chiens. Aujourd’hui, nous allons voir comment habituer un chien à l’aspirateur facilement.

Mais avant de commencer, comprenons le problème.

Nos chiens sont confrontés au quotidien à une multitude de bruits qui peuvent leur sembler étrange, voire carrément angoissant. Parmi ces machines bizarres des humains, l’aspirateur et son bruit cataclysmique et très souvent un objet de crainte chez le chien. C’est en particulier le cas si l’aspirateur n’a pas été vu lors de sa période de socialisation primaire.

Dans ce cas, le problème est simple : le chien ne comprend pas ce qu’est l’aspirateur. Il ne sait pas que c’est un objet inoffensif. Il ne comprend pas non plus son utilité. Nous devons donc simplement lui faire comprendre que c’est un objet sans danger, voire même quelque chose de positif.

Je vais vous expliquer comment faire 😉

Analysez la situation

Je vous invite d’abord à prendre le temps d’observer votre chien et d’analyser la situation. Qu’est-ce qui effraie votre chien ? Le bruit, l’apparence ou les mouvements de l’aspirateur ? Peut-être que votre chien a déjà vécu une expérience négative avec un aspirateur ?

Comprendre la cause de la peur aidera à mieux adapter la méthode que je vais vous présenter. Imaginons que votre chienne, Bella, a peur des mouvements de l’aspirateur. Vous pourrez commencer par la laisser observer l’aspirateur immobile avant de passer aux étapes suivantes. Ou si elle a peur du bruit, vous pourrez commencer par mimer de le passer sans l’alumer.

La désensibilisation progressive pour habituer un chien à l’aspirateur

Maintenant que vous avez identifié la cause de la peur, il est temps de commencer la désensibilisation progressive.

L’idée est de présenter l’aspirateur éteint à votre chien et de le laisser le renifler et s’y habituer.

Habituer un chien à l'aspirateur - illustration
Pas toujours facile d’inciter un chien à s’approcher d’un aspirateur…

Pour encourager un chien à s’approcher d’un aspirateur éteint et s’y habituer, vous pouvez utiliser les techniques suivantes :

  1. Placez l’aspirateur dans un espace familier : Installez l’aspirateur éteint dans une zone où votre chien passe du temps, comme le salon. Cela permettra au chien de s’habituer à sa présence dans un environnement qu’il connaît et considère comme sûr.
  2. Créez des associations positives : Encouragez votre chien à associer l’aspirateur à des choses agréables. Vous pouvez le faire en plaçant des friandises, des jouets ou une couverture familière à proximité de l’aspirateur. Cela incitera votre chien à s’approcher de l’aspirateur pour obtenir la récompense.
  3. Récompensez les comportements positifs : Chaque fois que votre chien s’approche de l’aspirateur, même timidement, félicitez-le et offrez-lui une friandise. Cela renforcera le comportement souhaité et aidera votre chien à associer l’aspirateur à des expériences positives.

Reprenons l’exemple de Bella.

Installez l’aspirateur éteint dans le salon où Bella passe la majeure partie de son temps. Chaque fois qu’elle s’approche de l’aspirateur, félicitez-la et offrez-lui une friandise. Cela aidera Bella à créer une association positive avec l’aspirateur 😉

Habituer votre chien à l’aspirateur peut réduire son stress. Découvrez d’autres astuces pour aider votre chien à se détendre dans notre article comment calmer le stress d’un chien.

Habituer le chien au bruit de l’aspirateur

Après avoir réussi l’étape précédente, il est temps de passer à l’habituation au bruit.

En général, c’est ici que les choses se corsent, mais il faut passer par là pour habituer un chien à l’aspirateur 😣

Vous pouvez le faire en jouant des enregistrements du bruit de l’aspirateur à faible volume, puis en augmentant progressivement le volume au fil des jours. N’oubliez pas de continuer à récompenser votre chien avec des friandises et des caresses chaque fois qu’il est près de l’aspirateur ou qu’il l’entend.

Imaginons que Bella soit encore craintive lorsqu’elle entend le bruit de l’aspirateur.

Commencez par jouer un enregistrement du bruit à très faible volume et augmentez graduellement le volume sur plusieurs jours.

À chaque étape, assurez-vous de récompenser Bella pour qu’elle associe le bruit à des choses positives.

Habituer le chien à l’aspirateur en mouvement

Après avoir renforcé l’association positive, il est temps d’exposer votre chien à l’aspirateur en mouvement. Commencez à une distance sûre et augmentez petit à petit (oui, j’aurais beaucoup écris « petit à petit » dans cet article 😅) la proximité.

Assurez-vous que votre chien se sente en sécurité et à l’aise pendant cette étape. S’il recule dans un coin de la pièce, reculez ou cessez de bouger. C’est le chien qui dicte le rythme.

Supposons que Bella soit maintenant prête pour cette étape. Vous pouvez commencer par passer l’aspirateur à une distance confortable d’elle, en veillant à ce qu’elle ait un espace pour s’éloigner si nécessaire. Au fur et à mesure que Bella s’habitue à l’aspirateur en mouvement, réduisez progressivement la distance entre elle et l’aspirateur.

N’oubliez pas de continuer à renforcer l’association positive en la récompensant avec des friandises et des caresses.

Supervision et renforcement positif (en complément)

La supervision et le renforcement positif sont essentiels pour aider votre chien à surmonter sa peur de l’aspirateur. Ils permettent de renforcer le comportement calme et d’assurer le bien-être de votre chien tout au long du processus.

Voici comment procéder.

Demandez à un ami, un membre de la famille ou un voisin en qui vous et votre chien avez confiance de vous aider pendant cette étape. Cette personne devra être patiente, douce et bienveillante envers votre chien pour contribuer au renforcement positif.

La personne de confiance devra rester auprès de votre chien pendant que vous passez l’aspirateur. Elle devra le caresser, lui parler doucement et utiliser un langage corporel apaisant pour le rassurer. Il est important de ne pas forcer le chien à s’approcher de l’aspirateur s’il n’est pas prêt.

Lorsque votre chien montre des signes de détente ou de curiosité envers l’aspirateur, récompensez-le immédiatement avec des friandises, des caresses ou des encouragements verbaux. Cela renforcera le comportement souhaité et aidera votre chien à associer l’aspirateur à des expériences positives.

Que faire si le chien attaque l’aspirateur

Si votre chien attaque l’aspirateur au lieu d’en avoir simplement peur, il faut aborder cette situation avec précaution et comprendre les causes potentielles de ce comportement. Voici quelques conseils pour gérer ce scénario :

  1. Les chiens peuvent attaquer l’aspirateur pour diverses raisons, telles que la peur, l’anxiété, le stress, la territorialité ou le jeu. Observez attentivement le comportement de votre chien pour déterminer la cause sous-jacente de son agressivité envers l’aspirateur.
  2. Il faut établir des limites claires pour éviter que votre chien n’attaque l’aspirateur. Vous pouvez utiliser des barrières pour empêcher votre chien d’accéder à la zone où vous passez l’aspirateur ou le mettre dans une pièce séparée pendant que vous nettoyez. En tout cas, au moins en attendant qu’il se soit habitué à l’aspirateur.
  3. Apprenez à votre chien des commandes de base telles que « assis », « reste » et « laisse ». Ces commandes aideront à contrôler le comportement de votre chien et à prévenir les attaques envers l’aspirateur. Assurez-vous de récompenser votre chien pour l’obéissance et le bon comportement.

Au bout du compte, il n’y a pas 36 solutions : utilisez le renforcement positif pour aider votre chien à surmonter son agressivité envers l’aspirateur.

Suivez les étapes mentionnées précédemment pour l’habituer progressivement à l’aspirateur éteint et en mouvement.

Et récompensez votre chien pour les comportements positifs et pour le maintien d’une attitude calme en présence de l’aspirateur.

Patience et persévérance (tout se joue ici)

Chaque chien réagit différemment et il peut être nécessaire d’adapter le rythme et les étapes en fonction de son niveau de peur et de son tempérament. Soyez patient et persévérant tout au long de ce processus, car cela peut prendre du temps pour que votre chien surmonte sa peur de l’aspirateur.

Par exemple, Bella pourrait avoir besoin de plusieurs semaines pour s’habituer au bruit de l’aspirateur, tandis qu’un autre chien pourrait s’adapter en une heure. Adaptez vos attentes et ajustez votre approche en fonction des réactions de votre chien.

Souvenez-vous qu’il ne faut surtout pas forcer votre chien à s’approcher de l’aspirateur s’il en a peur.

Forcer un chien à affronter ses peurs sans prendre en compte son niveau d’anxiété peut avoir des conséquences négatives, comme renforcer sa peur ou créer une situation stressante pour lui.

À la place, il faut suivre une approche progressive et douce pour l’aider à surmonter sa peur. Ça implique de travailler étape par étape, en augmentant lentement l’exposition de votre chien à l’aspirateur, tout en le récompensant pour les comportements positifs et en le rassurant.

En procédant de cette manière, vous permettez à votre chien de s’adapter à son rythme et d’associer progressivement l’aspirateur à des expériences positives. Cela contribuera à réduire son anxiété et à augmenter sa confiance en lui face à l’aspirateur.

Consultez un professionnel en cas de blocage !

Si vous ne constatez pas de progrès ou si la peur de votre chien s’intensifie, consultez un vétérinaire ou un comportementaliste canin pour obtenir des conseils supplémentaires. Ils pourront vous aider à identifier les problèmes sous-jacents et vous fournir des recommandations adaptées à votre chien.